Farmacia Online
cloruro de sodio

¿Qué es el Cloruro de Sodio? Beneficios y propiedades

En tiempos del imperio romano, el cloruro de sodio, más conocido como la sal, era una sustancia tan valiosa que se empleaba como moneda. No obstante, en tiempos modernos se ha convertido en uno de los productos más usados en la gastronomía, tanto para condimentar como para conservar los alimentos.

En otro sentido, el cloruro de sodio es un mineral necesario para el funcionamiento del sistema inmune, para mantener el equilibrio de líquidos en el organismo e incluso regular el ritmo cardíaco. Además, los músculos y el sistema nervioso la requieren para garantizar su correcto desempeño.

Test de Antígenos Farmacia

Como sucede con todo lo común, muchas veces la sal no es apreciada en toda su dimensión, de modo que, conocer sus ventajas y usos, desde la óptica de la salud, cambiará la perspectiva que se tiene de ella.

  • Masa molar: 58,44 g/mol
  • Fórmula: NaCl
  • Punto de fusión: 801 °C
  • Densidad: 2,16 g/cm³
  • Denominación de la IUPAC: Sodium chloride
  • Punto de ebullición: 1.465 °C

Valor nutricional del cloruro de sodio

Cada 100 gramos de cloruro de sodio contiene estos valores:

  • Sodio: 38850 mg
  • Calcio: 29 mg
  • Fósforo: 8 mg
  • Magnesio: 1 mg
  • Hierro: 0,3 mg

Propiedades del cloruro de sodio

Test de Antígenos Farmacia
  • Regula el equilibrio de líquidos y electrolitos.
  • Ayuda en la conducción de impulsos nerviosos.
  • Tiene propiedades conservantes.
  • Contribuye a controlar la contracción muscular.
  • Tiene un papel fundamental en el metabolismo. 
  • Desempeña un rol clave en la absorción de nutrientes. 

Beneficios del cloruro de sodio para el organismo

El cloruro de sodio es un mineral que está presente en la mayoría de los alimentos, en mayor o menor porcentaje, y cumple funciones centrales en el organismo.

Con frecuencia se informa que el abuso en el consumo de sal es muy perjudicial para el sistema cardiovascular, y esto es muy cierto, pero aunque parezca contradictorio, su uso moderado es sencillamente esencial para que este funcione bien.

Por otro lado, la sal contribuye a reponer minerales y electrolitos, evitando así la deshidratación y los calambres musculares. 

Sin embargo, la ingesta moderada de cloruro de sodio está asociada a muchos otros beneficios para la salud, como los que se señalan a continuación:

  • La sal facilita el tránsito digestivo y mantiene los niveles ácidos del cuerpo.
  • Es necesario para conservar hidratado el organismo.
  • El cloruro de sodio aporta energía.
  • Es esencial para el funcionamiento del sistema nervioso.
  • Regula la presión arterial, la distribución de agua en el organismo y el volumen sanguíneo.
  • Interviene en la contracción de los músculos.
  • Ayuda a mantener la homeostasis celular normal.

¿Qué sucede cuando hay deficiencia de cloruro de sodio?

De manera parecida a lo que sucede con cualquier otro nutriente, el cuerpo se resiente ante un déficit de cloruro de sodio, generando efectos a corto y a largo plazo. 

Algunas de las consecuencias por deficiencia de sal son estas:

  • Alteraciones de los impulsos nerviosos y del ritmo cardíaco. 
  • Contracciones musculares.
  • Falta de energía.
  • Neuralgias.
  • Mareos o confusión mental.
  • Tensión baja.
  • Deshidratación.

¿Qué usos se dan al cloruro de sodio?

Por milenios, el cloruro de sodio se ha utilizado para saborizar y conservar los alimentos. Aunque este es su uso más conocido, no es el único fin que se le da a este popular mineral, más bien se emplea para una multiplicidad de propósitos, como se indica ahora:

  • Solución de cloruro de sodio intravenosa. Es usada para suministrar agua y sal a los pacientes a fin de aliviar la deshidratación, como por ejemplo, en casos de diarrea severa. 
  • Bebidas energéticas para fines deportivos. El cloruro de sodio forma parte de estas bebidas como ingrediente primario, porque ayuda a recuperar las sales perdidas en el ejercicio.
  • En la cosmética. Por ser reconocido como agente de limpieza, suele usarse en la elaboración de jabones, champús y detergentes.
  • Potabilización del agua. Se emplea para que el agua sea más blanda en los procesos de purificación y potabilización.

¿Cuánto cloruro de sodio se aconseja consumir?

Respecto a la cantidad máxima diaria de cloruro de sodio que es saludable para el organismo, la Organización Mundial de la Salud se ha pronunciado recomendando una ingesta diaria de 5 gramos de sal, lo cual equivale a 2.000 miligramos de sal.

Tomando como ejemplo un plato típico de los que se sirven en los establecimientos de comida rápida; cuando se come una hamburguesa o un sándwich con salsa de tomate y una porción de papas fritas, se ingiere 1.137 miligramos de cloruro de sodio. De esta manera, en una sola comida se cubren más del 50% de las necesidades diarias de sal.

Ventajas y desventajas del cloruro de sodio

El consumo adecuado del cloruro de sodio contribuye a la hidratación del cuerpo, puesto que ayuda a introducir agua en el interior de las células. Al mismo tiempo, puede controlar la cantidad de agua en el organismo y regula los fluidos del cerebro. Estas son solo algunas de sus ventajas, ahora se analizan otras, así como, las desventajas de abusar de la ingesta de sal.

Ventajas del cloruro de sodio

  • Contribuye al proceso digestivo.
  • Da energía al cuerpo.
  • Regula la presión arterial.
  • Ayuda en la absorción de cloruros, aminoácidos, glucosa y agua.
  • Como ingrediente del lavado de los pies en agua tibia, permite al cuerpo relajarse y aliviar los dolores propios del sistema músculo-articular.
  • Es importante para la hidratación de los deportistas. 

Desventajas del cloruro de sodio

  • Su consumo excesivo puede causar hipertensión.
  • La ingesta inmoderada de sal provoca retención de líquidos que provocan ojeras, celulitis y varices.
  • El abuso del cloruro de sodio puede dar lugar a la aparición de úlceras estomacales y gastritis.

Recomendaciones y precauciones en el uso del cloruro de sodio

Tan dañino es la deficiencia como el exceso de cloruro de sodio en la dieta. Respecto a su consumo, se recomienda el uso de sal marina sin refinar, puesto que contiene minerales como el sodio o el yodo, que son de gran importancia en el desarrollo de los niños.

La ingesta inmoderada de sal puede repercutir negativamente en la salud, sobre todo a largo plazo. En este sentido, está relacionada a diversas patologías, entre estas las más relevantes son:

  • Hipertensión. La sal que los riñones no pueden eliminar se acumula en la sangre. Por lo tanto, el sodio incrementa el líquido del organismo y a su vez el volumen de sangre circulante, lo que aumenta la presión arterial.
  • Osteoporosis. Al eliminar el sodio por la orina, se producirá pérdida de calcio, lo que dañará los huesos y creará mayor predisposición a fracturas óseas.
  • Enfermedades renales y cardiovasculares. Puede causar infartos cerebrales y de miocardio, así como insuficiencia cardíaca. Igualmente afecta la función de filtrado que llevan a cabo los riñones. 

El cloruro de sodio es uno de los minerales que debe estar presente en la dieta cotidiana para que el cuerpo permanezca saludable, si se usa bien dará sazón a las comidas y bienestar al organismo.

5/5 - (3 votos)

Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.