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¿Para qué sirve el tramadol?

Tramadol: Efectos, cuándo y cómo debemos tomarlo

El Tramadol, es un analgésico opioide que actúa sobre la percepción de dolor tanto en la zona lesionada como en el sistema nervioso central y el periférico. 

Por lo general, es un fármaco indicado para el control del dolor severo que se incluye en el segundo escalón de la escalera analgésica de la OMS, es decir, de la estrategia farmacológica que con frecuencia siguen los médicos especialistas en el tratamiento del dolor.

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Dependiendo de la concentración y la velocidad de liberación del medicamento, se notará su efecto al poco tiempo de consumirlo. Ahora bien, puesto que se trata de un medicamento que se administra a juicio del facultativo, es apropiado conocer sus efectos y protocolo de uso. 

¿Para qué sirve el tramadol? Propiedades

¿Para qué sirve el tramadol?
Fórmula del tramadol
  • Fórmula: C16H25NO2
  • Nombre comercial: Adolonta, Conzip, Zaldiar, Diliban, Durela, Ralivia, Ryzolt, Ultracet, Ultram, Zytram XL, Tramal
  • Vida media: 5–7 horas
  • Metabolismo: Hepático
  • Biodisponibilidad: 68–72% Incrementa con dosis repetidas
  • Excreción: Renal
  • Peso mol.: 263,38 g/mol

Al igual que la morfina, el tramadol disminuye las respuestas motoras y sensoriales del sistema nociceptivo espinal por una acción espinal y supra espinal. 

Sin embargo, se estima que su potencial analgésico, es 10 veces inferior que la de la morfina y sus efectos colaterales son menores sobre el aparato respiratorio y cardiovascular, aunque su administración prolongada puede causar dependencia. 

Por lo tanto, conviene conocer tanto sus propiedades como sus beneficios, como se explicarán ahora.

Propiedades del Tramadol

  • Respecto a sus propiedades farmacodinámicas, es un analgésico de acción central.
  • Es un opioide agonista puro.
  • Con relación a sus propiedades farmacocinéticas, se absorbe de forma rápida y casi en su totalidad después de la administración oral.
  • En concentraciones más altas suele ser de liberación prolongada, porque alarga el efecto de su principio activo para controlar el dolor continuo de mayor intensidad.  

Beneficios del Tramadol para la salud

Entre sus beneficios se pueden señalar los siguientes:

  • Alivia el dolor de moderado a moderadamente intenso. Es un analgésico de tipo opioide que actúa sobre células nerviosas específicas de la médula espinal y del cerebro y funciona al cambiar la forma en que el cerebro y el sistema nervioso responden al dolor.
  • Está indicado para el dolor neuropático. Se indica en el tratamiento de malestares ocasionados por la ciática, artrosis y el dolor lumbar crónico. 
  • Puede ser efectivo contra la eyaculación precoz. La doctora Sagrario Martín-Aragón, de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, comenta que el mecanismo de acción del tramadol podría reducir la sensibilidad del pene, y con la inhibición de la recaptación de serotonina se retrasaría la eyaculación. 
  • Para tratar algunos casos de ansiedad y depresión. Es un débil agonista del receptor mu (µ) opioide. Se sugiere su utilidad para el tratamiento de algunas formas de ansiedad y depresión, en las que están involucrados elementos de pérdida social o traición.  

¿Cuándo y cómo usar el Tramadol?

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Bajo estricta prescripción médica, el tramadol se puede utilizar para aprovechar su efecto sedante sobre el dolor de moderado a moderadamente intenso. Las cápsulas o comprimidos de liberación prolongada solo deben usarla las personas que necesiten esta medicina para aliviar el dolor continuo. 

El Tramadol Clorhidrato, su principio activo está presente en muchos medicamentos y los especialistas de la salud podrán recetar bajo distintos nombres comerciales: Adolonta, Dolpar, Gelotradol, Tioner, Tradonal Retard, Zytram, y en distintas presentaciones: cápsulas, comprimidos efervescentes, gotas, inyecciones y en distintas concentraciones (50, 100, 150, 200 mg) 

Seguramente el médico indicará una dosis inicial baja de tramadol y  gradualmente aumentará la cantidad de medicamento si es necesario. En todo caso, hay algunas recomendaciones básicas acerca de cómo tomar el tramadol que se señalan a continuación:

  • No exceda la dosis indicada. 
  • Hay que reducir o eliminar su uso de forma progresiva.
  • No debe tomarse durante el embarazo o en el periodo de lactancia.
  • No se debe ingerir otros medicamentos opioides con el tramadol.
  • Hay que tomarlo de la misma forma cada día.
  • Se debe tragar la cápsula o tableta entera para evitar la exposición a una dosis potencialmente fatal. Así que, no hay que triturar, masticarla, romperla, abrirla o disolver.

Ventajas y desventajas del Tramadol

Aunque se haya popularizado su uso en muchos países, para gozar de sus bondades y evitar los riesgos concomitantes, es preciso saber sus ventajas y desventajas. 

Ventajas del Tramadol

  • Es eficaz para tratar dolores neuropáticos.
  • Útil en casos de dolores ocasionados por ciática y artrosis.
  • Puede tener efecto prolongado para dolores continuos.
  • Algunos especialistas lo recomiendan para controlar la eyaculación precoz.
  • Se estudia su capacidad para el tratamiento de algunos casos de ansiedad y depresión.
  • Existen muchas presentaciones comerciales de calidad del tramadol. 

Desventajas del Tramadol

  • No se debe utilizar nunca para tratar el dolor en niños menores de 12 años.
  • Puede ser adictivo, especialmente cuando su uso es prolongado.
  • Si se suspende el Tramadol de forma repentina, se puede experimentar síntomas de abstinencia.
  • Puede producir confusión, mareos y otros efectos adversos especialmente en las primeras tomas.

Riesgos de consumir Tramadol

El consumo del tramadol no se puede suspender sin hablar antes con un médico. Si se deja de tomar tramadol repentinamente podrían sobrevenir síntomas de abstinencia tales como: pánico, sudoración, dificultad para conciliar el sueño, secreción nasal, estornudos, dolor, escalofríos, náuseas, diarreas y en algunos casos alucinaciones.

Por otro lado, puede tener como efecto secundario el estreñimiento, por lo que es preciso aumentar la toma de líquidos mientras se consume, así como, suplementos de fibra.

Considera además que el tramadol no debe ser administrado en niños menores de 12 años de edad o en cualquier persona menor de 18 años que se haya sido sometida a una cirugía para remover las amígdalas o las adenoides recientemente. Tampoco es aconsejable hacerlo durante el embarazo, pues los síntomas de abstinencia que puede generar ponen en peligro la vida del bebé.

Además, pueden correrse riesgos fatales si se usa alcohol u otras drogas que causan somnolencia o respiración lenta mientras se consume tramadol.

Aunque no hay resultados conclusivos, los investigadores de la Universidad de Granada publicaron un primer ensayo clínico aleatorio sobre los efectos del tramadol en el rendimiento deportivo y cognitivo, donde comentan que entre sus efectos secundarios destacan la somnolencia y reducción en la capacidad de concentración o reacción ante estímulos.

Sin duda alguna, el tramadol puede ser de gran utilidad para la salud si se emplea de acuerdo a las orientaciones médicas. 

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Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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