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¿Qué es el Damiana? Propiedades, Ventajas y Desventajas

Damiana (Turnera diffusa) es un arbusto de hojas verdes y pétalos amarillos nacido en América conocido como té de México. Tiene como nombre científico Turnera diffusa, aunque otros prefieren llamarlo turnera, herba de la pastora, Rosemary u oreganillo.

Desde tiempos antiguos, se le ha atribuido poderes para potenciar el apetito sexual en hombres y mujeres. Sin embargo, sus capacidades medicinales no se circunscriben a eso, porque tiene propiedades que son provechosas para tratar otras enfermedades, ¿te gustaría conocer mejor los beneficios de la damiana?

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¿Para qué sirve la damiana?

  • Nombre científico: Turnera diffusa
  • Familia: Turneraceae
  • Especie: T. diffusa; Willd. ex Schult.
  • Clase: Magnoliopsida
  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta

La damiana (Turnera diffusa) es rica en compuestos bioactivos, como la tetrafilina B, arbutina, flavonoides como la gonzalitosina y apigenina, también contiene damianina, que es su principio amargo, además de cafeína y beta-sitosterol.

Cada una de estas sustancias le confieren a la damiana los atributos para el tratamiento de varias afecciones, aunque están en fase de estudio sus efectos sobre muchas enfermedades.

Ahora bien, muchos comparten el parecer de que imparte beneficios, como las que mencionaremos ahora:

Mejora la actividad sexual

Sus dones afrodisíacos radican en los flavonoides con actividad antiaromatasa, pues ayudan a mantener los niveles de testosterona, la libido, la energía y masa muscular en hombres maduros.

Es estimulante del sistema nervioso central

Se ha sugerido su uso para combatir la enuresis nocturna de los niños, la cual en muchas oportunidades es causada por alteraciones nerviosas. Por otra parte, se la considera un aliado natural para mitigar los estados nerviosos característicos de la peri menopausia.

Ayuda a tratar problemas gástricos

Se ha acostumbrado emplear la infusión de hojas de damiana para aliviar problemas gástricos. Su contenido de arbutina, un glucósido con poderes gastroprotectores, es el principal responsable de esta característica.

Sirve para combatir el cansancio

Esta prodigiosa planta medicinal resalta por tener atributos estimulantes que han resultado útiles para aliviar el cansancio físico y mental.

Propiedades de la damiana

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  • Conocida como un virtuoso afrodisíaco
  • Tiene propiedades diuréticas
  • Considerada un depurativo
  • Posee cualidades antisépticas
  • Puede ser un laxante
  • Se afirma que es un buen expectorante
  • Es un buen estimulante
  • Se puede usar como energizante

Beneficios de la damiana para la salud

La turnera diffusa contiene principios activos que la dotan de virtudes medicinales y curativas, como los siguientes:

  • Ayuda a curar infecciones. La damiana realiza una acción diurética y antiséptica, que contribuye al alivio de infecciones urinarias, como la cistitis y la prostatitis, además es usada para tratar las molestias que genera la inflamación renal.
  • Eleva el ánimo. Cumple una función como tónico estimulante del sistema nervioso central, por lo que es indicada para combatir estados depresivos leves, falta de motivación, estrés, abatimiento y fatiga.
  • Aumenta la potencia sexual. Aunque se le ha dado la etiqueta de afrodisíaco y se le presenta como un excelente recurso para corregir la eyaculación precoz, la disfunción eréctil y aumentar el vigor sexual, se requieren estudios más concluyentes para ratificar estas afirmaciones.
  • Es vigorizante. Una de las propiedades más publicitadas de la damiana es que contribuye a aumentar la energía, confiriendo a las personas mayor bienestar y disposición a realizar las actividades físicas cotidianas.

¿Cómo usar la damiana?

Debido a su amplia difusión, hoy día no es difícil hallar damiana en distintos formatos, en centros dietéticos o la industria farmacéutica. Sin embargo, debes recordar que aunque se le han atribuido muchas virtudes terapéuticas, aún no se han establecido científicamente, por lo que hay que ser precavidos en su uso.

Antes de decidir incluirlo como tratamiento, la sensatez dicta que se debe obtener la aprobación de un especialista, quien podrá indicar la forma y dosis correcta de utilizarlo. En el mercado lo puedes conseguir en gotas, tinturas y cápsulas, ahora explicaremos el destino que se acostumbra dar a cada una.   

  • Gotas y tinturas. El extracto líquido de damiana suele usarse para infusiones, puede usarse también con agua o zumo de frutas, en las dosis indicadas en el producto. Es demandado para aumentar el deseo sexual, así como, para aliviar las depresiones.
  • Cápsulas. Esta figura entre las presentaciones más comunes en las farmacias, y por lo general, son utilizadas como afrodisíaco para aumentar la líbido y es recetada para calmar el cansancio y la fatiga.

Aunque la turnera se vende con frecuencia como un suplemento herbal, debe ejercerse cautela para asegurarse de que no esté contaminada con metales tóxicos u otras drogas. Por eso, lo ideal es que se obtenga en farmacias, pues garantizan el uso de productos confiables.

Ventajas y desventajas de la damiana

¿No te ha parecido interesante todas las aplicaciones que se le dan a este arbusto silvestre? A continuación, se hará una síntesis de sus ventajas y desventajas.

Ventajas de la damiana

  • Sirve para combatir la apatía, el estrés y mejorar el estado de ánimo.
  • Se ha indicado para superar estados depresivos no tan severos.
  • Se considera un estimulante y excitante sexual para ambos sexos.
  • Ha resultado útil para tratar la enuresis nocturna, en el caso de los pequeños.
  • Puede ayudar a aliviar la migraña nerviosa, en combinación con otras hierbas.
  • Contribuye a combatir infecciones urinarias y renales.
  • Se sugiere para tratar el asma y la bronquitis.

Desventajas de la damiana

  • Debe evitarse cuando una persona esté en condiciones de ataques de ansiedad, sufra de insomnio crónico o taquicardias, pues puede agudizar  los síntomas de estas enfermedades.
  • No es aconsejable asociarlas con otras plantas que sean estimulantes, tales como, el ginseng, la maca andina, el café o el guaraná.
  • La damiana está contraindicada en el caso de mujeres embarazadas, lactantes y niños.

Precauciones para consumir la damiana

Aún tratándose de un remedio natural, la damiana es un medicamento potente, por sus componentes químicos. Por tal motivo, las mujeres embarazadas y las que estén en período de lactancia debe abstenerse de usarla, por la razón de que contiene alcaloides activos.

En esta misma línea, la damiana no es compatible con medicamentos ansiolíticos, antidepresivos o estimulantes. Por otro lado, es bueno acotar que en altas dosis, esta planta actúa como purgante.

Por último, es bueno destacar que las mujeres con historial familiar de cáncer de mama o que lo hayan padecido, no es recomendable que lo utilicen. Todo lo anterior, destaca la necesidad de que prime la precaución al momento de emplear la damiana, con el fin de evitar desagradables consecuencias.

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Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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