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¿Qué es el Eucalipto? 5 Propiedades, ventajas y desventajas

Su nombre científico es eucalyptus, pero suele llamarse eucalipto. En el mundo entero goza de enorme popularidad tanto por sus usos cosméticos como por sus propiedades medicinales.

Concretamente, en el campo de la medicina, se reconocen sus poderes como descongestionante nasal y respiratorio. Mientras que, en algunas naciones se usa para fabricar productos químicos, como potente repelente de insectos y en Australia se le asocia con el principal alimento de los tiernos koalas.

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Aunque su nombre te resulta conocido, tal vez no sepas a ciencia cierta el alcance de los beneficios que esta planta reporta. Este artículo está consagrado a descubrir el enorme valor del eucalipto.

  • Nombre científico: Eucalyptus
  • Familia: Myrtaceae
  • Reino: Plantae
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Myrtales

¿Para qué sirve el eucalipto? Propiedades y beneficios

Por siglos se ha dado al eucalipto una diversidad de usos, debido a que, esta planta posee características que la convierten en una aliada de la salud física, la estética y la higiene personal.

En este mismo orden de ideas, se le han atribuido muchas funciones provechosas para el bienestar humano, como estas que se señalan a continuación.

  • Tiene virtudes respiratorias. Posee la enorme capacidad de actuar como un balsámico y un expectorante para atender afecciones de las vías respiratorias.
  • Posee dones para la higiene personal. Su poder antiséptico y su agradable aroma lo convierten en un asiduo ingrediente de productos cosméticos y para la salud de la piel.
  • Para tener un cabello más hermoso. Se afirma que el aceite de eucalipto posee la capacidad de eliminar la resequedad en el pelo, y debido a sus características antifúngicas, que repele la proliferación de hongos, hace que el cabello luzca más sano.
  • Reduce los niveles de azúcar en la sangre. Por ser hipoglucemiante, disminuye los niveles de glicemia en el torrente sanguíneo.

Propiedades del eucalipto

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  • Tiene propiedades antiinflamatorias
  • Posee atributos antisépticos
  • Es un poderoso antimicrobiano
  • Sirve como expectorante y antitusivo
  • También es hipoglucemiante
  • Cuenta con principios antipiréticos y antitérmicos
  • Es repelente de insectos
  • Tiene cualidades cicatrizantes

Beneficios del eucalyptus para la salud

En vista de todas las peculiaridades que distinguen al eucalipto, profesionales de la salud y personas por todo el globo terráqueo expresan su confianza en sus virtudes medicinales. Y es que esta planta se puede utilizar para tratar las siguientes enfermedades:

  • Idóneo para tratar resfriados y catarros. Sus rasgos antiinflamatorios y expectorantes lo hacen apto para tratar los síntomas de las gripes, catarros, resfriados, sinusitis y bronquitis.
  • Calma la fiebre. Se usa como acompañante de los tratamientos gripales por sus propiedades febrífugas.
  • Para tratar heridas y afecciones de la piel. Es usado para atender las quemaduras, ampollas, picaduras de insectos, pequeñas heridas, granos y furúnculos, gracias a su poder cicatrizante y antibacteriano.
  • Útil para curar infecciones. Resulta eficaz para tratar infecciones de oído y de las vías urinarias, porque es antiinflamatorio y antiséptico.
  • Para aliviar la diabetes. Por su contenido de deucosterol, quercitina y ácido usólico, que aunados disminuyen ostensiblemente los niveles de azúcar en la sangre, se presenta como una excelente opción para mejorar la calidad de vida de los pacientes diabéticos.

¿Cómo usar el eucalipto?

Como siempre debe privar la moderación en su uso y la sensatez al consultar a los profesionales sanitarios antes de iniciar un tratamiento que incluya eucalipto, a fin de evitar los peligros que entraña la automedicación.

Así como son de diversos sus beneficios, también lo son sus productos derivados.

Lo puedes encontrar en la forma de bálsamos, enjuages bucales, aceites, cremas y hasta caramelos. Por eso, ahora se analizará las distintas maneras en que se emplea esta multifacética planta.

  • Bálsamos. Tienen la facultad de ser de rápida absorción y sirven como tratamiento natural para ayudar a respirar mejor y recuperar el bienestar en las vías respiratorias.
  • Enjuagues bucales. El eucalipto se encuentra presente en muchos enjuagues bucales por sus habilidades para sanar daños en las encías y dientes, así como, para las aftas y heridas internas de la boca.
  • Aceites. El aceite esencial de eucalipto se obtiene tras la destilación de sus hojas y brotes y es demandado para el tratamiento de enfermedades respiratorias.
  • Cremas. Al tener atributos antisépticos y antibacterianos, las cremas con eucalipto se usan tanto en repelente de insectos, como para aliviar picaduras, quemaduras o heridas.
  • Caramelos. Gracias a su agradable sabor, los caramelos a base de eucalipto son requeridos para refrescar la boca y garganta.

Ventajas y desventajas del eucalipto

El carácter medicinal del eucalyptus es indiscutido, por lo que en la cultura popular de muchos países ocupa un lugar privilegiado. He aquí algunas ventajas y desventajas de su uso.

Ventajas del eucalipto

  • Calma problemas como la gripe, el resfriado y el asma
  • Reduce los niveles de glicemia en la sangre
  • Fortalece el cabello
  • Sirve para desinfectar heridas
  • Es antiinflamatorio natural
  • Es un remedio antitusivo e inhibidor que permite eliminar la irritación de los bronquios
  • En champú sirve para eliminar piojos en adultos y niños
  •  Ayuda a eliminar el exceso de peso
  • Funciona como calmante de las fiebres
  • Es cicatrizante
  • Se usa para acabar con el mal aliento y gingivitis
  • Es útil para atender problemas cutáneos

Desventajas del eucalipto

  • Si no se usa en dosis correctas puede reducir más de lo debido la glucosa en el organismo.
  • Como causa sueño si se ingiere por vía oral, no se recomienda su consumo si van a realizarse actividades que requieran concentración.
  • Si se padece inflamaciones gastrointestinales, problemas de las vías biliares o insuficiencia hepática, hay que abstenerse de usarlo.

Precauciones para consumir el eucalipto

Existen algunas medidas preventivas y observaciones que hay que tener muy presente al usar el eucalipto. Por ejemplo, las personas que tomen medicamentos para bajar la glicemia deberían evitar la interacción con el eucalipto, porque este la reduce también.

Además, no es recomendable utilizarlo durante el embarazo y la lactancia sin antes obtener autorización médica, por cuanto podría causar problemas en las enzimas hepáticas del feto.

Finalmente, el eucalipto puede provocar reacciones alérgicas en la piel, en caso de aplicarse de forma directa y consuetudinaria en esta.

Todo esto subraya la necesidad de procurar la guía experta de médicos y farmaceutas mediante receta médica en pacientes vulnerables antes de iniciar cualquier tratamiento, aun cuando sea natural.

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Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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