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¿Qué es el Gleditsia Triacanthos? Propiedades, ventajas y desventajas

Gleditsia triacanthos, viene del griego, y significa con tres espinas, debido a sus espinas de tres puntas. Se encuentra al lado de arroyos carreteras y caminos; en parques y jardines, además se usa como especie principal en cinturones de seguridad forestal por todo el mundo. Pero estos son solo los usos más conocidos del árbol de Gleditsia triacanthos.

En realidad, existe una parte de su historial que merece ser contada, y es que, tras su imponente tamaño de unos veinte a treinta metros de altura y su aspecto espinoso, se esconde su rol medicinal.

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El caso es que, debido a sus propiedades se puede utilizar como agente terapéutico y profiláctico en la atención de problemas del sistema digestivo. Pero eso no es todo, prepárate a descubrir otras bondades que ofrece la también llamada acacia negra.

  • Nombre científico: Gleditsia triacanthos
  • Clasificación superior: Gleditsia
  • Categoría: Especie
  • Especie: G. triacanthos; L., Sp. pl. 2:1056, 1753
  • Familia: Fabaceae
  • Subfamilia: Caesalpinioideae

¿Para qué sirve el Gleditsia triacanthos? Propiedades y beneficios

Su composición química incluye sustancias con actividad fisiológica, como los alcaloides, flavonoides, taninos, saponinas, antraglucósidos, vitaminas K y C, presente en sus hojas, corteza, flores y frutos.

Todo estos componentes le permiten a la Gleditsia triacanthos prestar importantes servicios en favor de la salud humana, como estos que se indican abajo:

  • Aliada de la salud intestinal. En muchos lugares se acostumbra a usarla como laxante y además para tratar otras afecciones del tracto gastrointestinal.
  • Sirve como anestésico. En sus ramas y hojas se encuentra presente la estenocarpina que se utiliza como anestésico local.
  • Para tratar heridas y malestares de garganta. También se sostiene que las infusiones de la corteza de la acacia negra resultan útil para sanar heridas y algunos malestares de garganta.
  • Funciona como antiespasmódico. Se ha sugerido su empleo para prevenir o interrumpir los espasmos del músculo liso intestinal.
  • Para reducir la tensión arterial. Muchos científicos alegan que posee la capacidad de dilatar los vasos sanguíneos, reduciendo de esta manera la presión arterial.

Propiedades de la Gleditsia triacanthos

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  • Tiene propiedades antiespasmódicas
  • Se le atribuyen características analgésicas
  • Tiene virtudes anodinas, es decir, de calmar dolores
  • Es un psicotrópico
  • Tiene atributos antiinflamatorios
  • Se usa como laxante
  • Se cree que puede ser empleado como anticonceptivo
  • Se considera un alcaloide

Beneficios del Gleditsia triacanthos para la salud

Las antes mencionadas son solo parte de sus propiedades, algunas de las cuales aún están en fase de estudio. Es cuestión de tiempo para que el mundo científico arroje más luz sobre la utilidad de este árbol. Ahora es el tiempo de concentrarse en los beneficios para la salud, entre los cuales se puede señalar:

  • Contribuye a mejorar los problemas intestinales. De su componente activo atraglucósidos que se encuentra en el pericarpio de la planta, deriva sus efectos laxantes, razón por la cual se indica para el tratamiento del estreñimiento crónico. 
  • Se usa para tratar enfermedades peligrosas. De las vainas de la acacia negra se extraen sustancias que muchos opinan que son eficaces para tratar patologías muy dañinas como el sarampión, la tosferina y la viruela.
  • Efectiva para tratar algunos daños de la piel. Su aplicación externa, en forma de polvo o ungüento, es apreciada para la curación de úlceras y erupciones cutáneas.
  • Para atender problemas de garganta. De su corteza y madera se consigue un extracto llamado catechu negro, con lo que se fabrica caramelos que se usa como remedio para la faringitis y el dolor de garganta. Se afirma que son muy efectivos.

¿Cómo usar el Gleditsia triacanthos?

Sus semillas, corteza, hojas y flores se han empleado por siglos para la curación de malestares estomacales y otros males. Así que, como puedes observar, prácticamente todo el árbol tiene propiedades medicinales.

Ahora bien, a pesar de lo atractivo que resulta, nunca olvides la regla de oro: antes de emplear medicamentos que se preparan sobre la base de la gleditsia, es fundamental consultar en primer término a un médico calificado.  

Por otro lado, las distintas formas de preparación para su empleo son: infusiones, polvo, tinturas y ungüentos. Cada una de ellas tiene su aplicación dependiendo de las enfermedades que desees atacar. En este momento te mostraremos los distintos usos que se le puede dar:

  • En infusiones. La manera más común de emplearla para tratar enfermedades digestivas como diarreas, gastritis, colitis mucosa e inflamaciones del tracto biliar, así como la hipertensión e infecciones de garganta y otras afecciones.
  • Polvos y ungüentos. Estas son las presentaciones de farmacia indicadas para la curación de problemas cutáneos.

Ventajas y desventajas del Gleditsia triacanthos

Como se ha visto, en sus distintas partes se han encontrado aplicaciones medicinales diversas. Por ejemplo, la antigua industria farmacéutica soviética producía el medicamento triacantina, a base de gleditsia, por su efecto antiespasmódico al dilatar los vasos sanguíneos y disminuir la presión arterial.

Ahora conviene aprender sus ventajas y desventajas.

Ventajas del Gleditsia triacanthos

  • Sirve para tratar diarreas y colitis
  • Se emplea para tratamientos de hipertensión
  • Se usa para mejorar el estreñimiento crónico
  • Se cree que funciona para atender la inflamación de la vesícula biliar
  • Usado para reducir la presión arterial
  • Empleo de forma tópica para curar algunas afecciones de la piel
  • Hábil para mejorar los espasmos estomacales
  • Provechoso para atender las úlceras estomacales

Desventajas del Gleditsia triacanthos

  • Hay que usarlo con precaución en personas con presión arterial baja.
  • Debe ejercerse cautela, ya que, por su componente de saponinas, si se consume en exceso puede ocasionar intoxicación.
  • Algunas de sus propiedades aún se estudian, por lo que todavía no se entiende del todo sus beneficios.

Precauciones al consumir el Gleditsia triacanthos

Es impresionante que este espinoso árbol de gran tamaño aporte tantos beneficios. Sin embargo, hay que tomar algunas medidas en su empleo para solo obtener provecho sin consecuencias negativas.

El caso es que, debido al alcaloide triacantina que contiene -que en grandes dosis se convierte en un agente tóxico para el organismo- los medicamentos e infusiones de la Gleditsia triacanthos deben usarse con mucho cuidado, pues podría causar palidez excesiva de la piel, náuseas, vómitos, mareos, diarrea y somnolencia.

Considera también que, no cumplir con las dosis sugeridas en los medicamentos que contienen triacantina, puede generar la destrucción de los glóbulos rojos y crear alteraciones en la circulación sanguínea cerebral.

Todo esto subraya la necesidad de cumplir estrictamente con las instrucciones médicas.

Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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