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Hierbabuena: 5 Propiedades, Beneficios y Contraindicaciones

La hierbabuena o Mentha spicata, hace honor a su nombre, porque esta planta medicinal y aromática tiene propiedades que coadyuvan en el tratamiento de enfermedades digestivas, y es reconocida también por poseer efectos calmantes, antiespasmódicos y expectorantes.

Esta pequeña planta se caracteriza por un olor y sabor mentolado. Recibe muchos otros apelativos, como hortelana, salvia romana, menta y yerba santa. Y podría sostenerse que, así como es de variada la manera de referirse a ella, lo son sus aplicaciones medicinales, como se evidenciará en este artículo.

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  • Familia: Lamiaceae
  • Reino: Plantae
  • Especie: Mentha spicata; L.
  • Clase: Magnoliopsida

Información nutricional de la hierbabuena

Con relación al valor nutricional de una cantidad de 100 gramos de hierbabuena, se puede indicar que posee:

  • Calorías: 40 g
  • Grasas: 0,9 g
  • Sodio: 31 mg
  • Potasio: 569 mg
  • Hidratos de carbono: 15 g
  • Proteínas: 3,8 g

¿Para qué sirve la hierbabuena? Propiedades y beneficios

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Entre tus recuerdos más atesorados, tal vez tengas las ocasiones en las que tus abuelos y padres atendieron tus molestias estomacales usando la hierbabuena (Mentha spicata).

La verdad es que, muchas generaciones han disfrutado de sus ventajas y en buena medida esto se debe a las propiedades químicas que posee, las cuales ahora mencionaremos.

Propiedades de la hierbabuena

  • Tiene propiedades carminativas, debido a que, ayuda a remover grasas saturadas de nuestro organismo, especialmente las alojadas en el sistema digestivo.
  • Posee virtudes antisépticas, por lo que se usa para esterilizar heridas superficiales en la piel.
  • Es analgésica.
  • También es antidismenorreica.
  • Funciona como relajante emocional.
  • Es un buen expectorante.

Beneficios de la hierbabuena para la salud

No es extraño encontrar productos a base de hierbabuena en farmacias y tiendas de productos naturales de todo el mundo, ya que su aplicación en el ámbito de la salud y la higiene personal ha cobrado mucho auge. He aquí algunos de sus muchos beneficios para la salud.

Mejora el mal aliento

La hierbabuena se encuentra en casi todas las presentaciones de pasta dental, porque combate los gérmenes que producen los malos olores en la cavidad bucal, otorgándole a la persona una sensación de frescura y una aroma mentolada.

De manera similar, dado que es antibacteriana y antimicrobiana, usar un enjuague bucal de hierbabuena, combate el mal aliento y previene problemas de higiene dental ocasionados por el exceso de bacterias en la boca.

Combate problemas respiratorios

En la medicina tradicional se acostumbra su uso para tratar congestiones nasales, resfriados y otras enfermedades respiratorias de las vías superiores, en buena medida por su capacidad para estimular la expulsión de la flema.

Alivia problemas estomacales

Este es quizás su uso más extendido. Como es carminativa y antiespasmódica, ayuda a mejorar los trastornos del sistema digestivo como la distensión abdominal, náuseas, indigestión, síndrome de colón irritable y cólicos.

Al promover la relajación de los músculos lisos en el tracto digestivo, la hierbabuena produce buenos resultados cuando padeces de los terribles problemas estomacales que pueden amargarte el día.

Mitiga dolores musculares y de cabeza

Al actuar como analgésico y antiinflamatorio, sus componentes químicos aportan alivio de los dolores musculares y de cabeza.

En esta misma línea, se ha comprobado que, la hierbabuena cuenta con efectos similares a los producidos por las cremas mentoladas, transmitiendo frío que a su vez provoca vasoconstricción de las arterias, reduciendo significativamente la inflamación.

¿Cómo usar la hierbabuena?

Existen presentaciones variadas de la hierbabuena. Por ejemplo, el aceite esencial, es común que se emplee en aromaterapia o para aplicar masajes relajantes, en terapias de alivio para dolores de cabeza y musculares. También es común su consumo en cápsulas.

Respecto a la dosis recomendada para cada caso, esto depende del producto, y por lo general se señala en su prospecto. Cabe destacar que lo más sensato es que se obtenga la apreciación y visto bueno de un médico antes de aventurarse a usar la hierbabuena en cualquiera de sus formas.

A continuación se indican las maneras más frecuentes en que se usa la hierbabuena.

  • Bolsitas de . Se usa como ayudante para eliminar grasas y toxinas.
  • Cremas y tónicos para la piel. Con la finalidad de aprovechar sus bondades antisépticas.
  • Pastas dentales. Se emplea para combatir el mal aliento y otros problemas bucales.

Ventajas y desventajas de la hierbabuena

En casi todo el globo terráqueo las personas conocen la hierbabuena y llevan milenios usándola de distintas maneras para calmar sus malestares de salud. Sin embargo, es bueno tener presente cuáles son sus ventajas y desventajas.

Ventajas de la hierbabuena

  • Ayuda a expulsar los gases intestinales, disminuir los cólicos y aliviar las náuseas y vómitos.
  • Disminuye la acidez y fomenta la buena digestión, por activar la producción de bilis y optimizar las funciones digestivas.
  • Combate el dolor de cabeza.
  • Mitiga el estrés y la ansiedad.
  • Actúa como antiséptico, reduciendo el crecimiento de bacterias y amebas en el tracto digestivo.
  • Al tener ácido ascórbico, mentol y tinol entre sus componentes, es efectivo en el tratamiento de resfriados.
  • Se usa para evitar el mal aliento y para corregir otras afecciones bucales.

Desventajas de la hierbabuena

  • Está contraindicada en personas con patologías serias como úlceras estomacales o intestinales.
  • Debido a que se sospecha que puede ser abortiva, se debe evitar su uso en el embarazo.
  • Algunas de sus propiedades son aún objeto de muchos estudios.

En resumen, podemos destacar que la hierbabuena es un gran aliado para la salud. Ante cualquier duda no olvides preguntar a tu médico de confianza. Siempre es mejor utilizarla en un producto ya fabricado que la contenga, estará en la concentración adecuada y habrá pasado controles de calidad. Los remedios caseros no siempre son una buena idea.

Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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