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¿Qué es el Tanacetum Parthenium? Propiedades, Ventajas y Desventajas

¡No, no se trata de un trabalenguas! Tanacetum parthenium es el nombre científico de una planta que pertenece a la misma familia de los crisantemos y las margaritas. Aunque se origina en la región de los Balcanes europeos, actualmente se cultiva en América, Asia y otras regiones de Europa.

Ahora bien, puede que a esta planta de flores pequeñas la conozcas por otras designaciones, como matricaria, margarita grande o hierva de Santa María. Si bien por su aspecto es digna de estar en cualquier jardín, este artículo se concentrará en explicarte su valor medicinal, que supera con creces a su faceta ornamental.

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  • Nombre científico: Tanacetum parthenium
  • Clasificación superior: Tanacetum
  • Familia: Asteraceae
  • Especie: Tanacetum parthenium; (L.) Sch.Bip.
  • Reino: Plantae
  • Tribu: Anthemideae

¿Para qué sirve el Tanacetum parthenium? Propiedades y beneficios

El principio activo más reconocido en la matricaria es un compuesto de acción analgésica llamado partenólido. Estudios han revelado que esta sustancia actúa bloqueando la acción de un neurotransmisor responsable de las migrañas.

Tanto el British Medical Journal como la Carta de la Salud de la Facultad de Medicina de Harvard han ratificado el éxito de la Tanacetum parthenium para tratar las jaquecas. Sin embargo, puede usarse con buenos resultados para otros fines, tales como:

  • Aliviar inflamaciones. La composición de esta planta permite reducir la producción de sustancias en el organismo que generan inflamaciones.
  • Reducir los cólicos menstruales. Estos ocurren cuando el revestimiento del útero genera mucha prostaglandina, hormona que causar dolor e inflamación. Pues bien, al limitar su liberación, la matricaria cumple un rol de calmante de las molestias menstruales.
  • Calmar los dolores de cabeza. Debido a que inhibe la generación de serotonina y prostaglandinas, sustancias inflamatorias, la matricaria controla la inflamación que contrae los vasos sanguíneos en la cabeza y previene los espasmos en estos, que son los causantes de los dolores.
  • Mejorar parcialmente la psoriasis. Aplicada localmente en forma de crema alivia en parte los síntomas de la psoriasis.

Propiedades de la Tanacetum parthenium

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  • Es analgésico
  • Tiene propiedades carminativas
  • Se cree que es emenagogo
  • Tiene características antiinflamatorias
  • Es antipirético
  • Sirve como estimulante
  • Es un laxante suave
  • Se la considera un vasodilatador
  • Se le atribuye capacidades sedantes
  • Presenta cualidades digestivas
  • Posee efectos antibacterianos

Beneficios del Tanacetum parthenium para la salud

Son muchas las propiedades que tiene la matricaria, lo que ha llevado a que sea muy solicitada para atender distintas patologías. A continuación se alistan algunas de sus muchas aportaciones a la salud:

  • Calma las migrañas. Muchos especialistas recomiendan su consumo por vía oral para mitigar los fuertes dolores de cabeza que producen las migrañas, luego de lo que han mostrado distintos estudios científicos.
  • Alivia la artritis. Aunque se ha utilizado para calmar el dolor y la inflamación que ocasiona la artritis, aún se realizan estudios clínicos para determinar con exactitud el efecto que sus productos químicos ejercen en los procesos inflamatorios.
  • Regula el ciclo menstrual. Muchas mujeres sufren al no tener su ciclo menstrual regulado y se ha propuesto que las propiedades de la Tanacetum parthenium contribuyen a normalizarlos.
  • Reduce la fiebre. Gracias a su acción antipirética, se emplea para calmar la fiebre producida por varias enfermedades.
  • Alivia dolores. Se usa para tratar las consecuencias de las picaduras de insectos y con la finalidad de aliviar la tensión muscular, entre otras cosas.

¿Cómo usar el Tanacetum parthenium?

El hecho de que la matricaria contenga ingredientes activos como los partenólidos y tanetinas, le confiere poderes antiinflamatorios y analgésicos que son muy requeridos en el campo de la medicina. 

La forma más común de encontrarla en los establecimientos farmacéuticos es como cápsulas, tabletas o polvo de hojas secas. Sin embargo, en casa lo habitual es que se consuma en una infusión de sus cabezas florales.

Prescindiendo de como lo prefieras, no olvides que antes de usarla lo más sabio es que obtengas el parecer de un médico.

En este sentido, es bueno conocer el uso correcto que debe darse a sus distintas formas de presentación, como se explicará en lo sucesivo:

  • En presentaciones de cápsulas y pastillas. Estas por lo general contienen por lo menos 205 mg de partenolida. Se sugiere consumirla de cuatro a seis semanas para poder disfrutar de sus beneficios de percibir alivio de los dolores de cabeza asociados a migrañas.
  • En infusiones. Se recomienda diluir en agua caliente entre 50 miligramos y 1,2 gramos de hojas o flores secas de matricaria. Para disfrutar de sus efectos analgésicos se sugiere tomar una infusión de té tres veces al día.

Lo más aconsejable es el uso de cápsulas o pastillas que vienen con la concentración apropiada, además de que, al combinarse con otros aditivos naturales que potencia su acción.

Ventajas y desventajas del Tanacetum parthenium

De tus abuelos tal vez heredaste la cultura de valorar la medicina natural, porque cura muchos malestares con pocos efectos secundarios. Pero también sabes que antes de aventurarte a usar una planta hay que consultar a los profesionales de la salud primero. Ahora sabrás que ventajas y desventajas tiene la matricaria.

Ventajas de la Tanacetum parthenium

  • Útil para personas que padecen de mareos, náuseas y vómitos
  • Puede eliminar parásitos intestinales que pueden afectar el colon
  • Disminuye los episodios de sofocación causados por la menopausia
  • Previene ataques de migraña y otros dolores de cabeza
  • Estimula el apetito
  • Contribuye a mejorar la digestión y disminuye la irritación estomacal
  • Es indicado para aliviar problemas respiratorios como el asma
  • Tiene beneficios para la piel, para atender la dermatitis y la psoriasis

Desventajas de la Tanacetum parthenium

  • Puede ocasionar úlceras bucales e irritación en la lengua si no se administra correctamente.
  • Si se usa por períodos prolongados puede producir trastornos digestivos.
  • No se recomienda su uso en mujeres embarazadas ni en lactantes.

Precauciones para consumir el Tanacetum parthenium

Como sucede con todo, hay que tomar ciertas precauciones en el empleo de la Tanacetum parthenium. Por ejemplo, si se consumen directamente las hojas puede causar ulceración e inflamación bucal.

De manera similar, se ha observado que si usa por un período de tiempo largo se podría causar alteraciones como dolor abdominal, flatulencias e indigestión. Además, no es aconsejable que lo consuman mujeres en estado de gravidez.

Finalmente, por sus principios activos, esta noble planta presenta un riesgo de interacciones. Así que, hay que evitar usarla en combinación con anticoagulantes y antiagregantes plaquetarias.

No se debe tomar como “remedio” de ningún tipo antes de consultar con el especialista (médico) de este ni ningún producto de fitoterapia o suplemento alimenticio.

Licenciado en farmacia por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Toledo y la Consejería de Sanidad de Castilla-La Mancha: Nº de colegiado: 1793. Diplomado en nutrición humana y dieta. Técnico en Ortopedia. Especialista en nutrición deportiva.

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